23 de agosto de 2008

EL PAPEL DE LA COMUNICACIÓN EN LA CONQUISTA DEL OESTE NORTEAMERICANO

Siempre atento a casos llamativos del pasado, cuando las relaciones públicas no eran una actividad tan formalizada como ahora, me topé con un documento de Ray Allen Billington, investigador de la Biblioteca Henry E. Huntington en la década del 60. En una conferencia de 1963, de título: "Words that Won the West, 1830 - 1850", este señor describió la gran migración de norteamericanos a California y Oregon, estados linderos con el Pacífico, en el mediodía del siglo XIX. Una de las ideas-fuerza de aquel movimiento humano fue la llamada "fiebre del oro", que llevó a miles a buscar ese metal en la costa oeste, como el hombre que ilustra feliz, con su recipiente sediento de oro, estas líneas.

Huntington describió a este hito de la historia de los Estados Unidos como "una de las campañas publicitarias más efectivas de la historia", que revela cómo sus propulsores midieron la psicología popular y asentaron su comunicación en cuatro elementos del ser norteamericano: el instinto adquisitivo, la urgencia permanente por el bienestar y la salud, y el humanitarismo y patriotismo omnipresentes en la historia de Estados Unidos.

Los habitantes del próspero Este norteamericano se vieron inundados de propaganda que los instaba a buscar la riqueza, la salud y la longevidad, el humanitarismo y el patriotismo en la costa oeste. Estas promesas tenían un costado sincero, y uno ilusorio. Una muestra de ello fue la leyenda de que un hombre que a los 250 años de edad se había vuelto inmortal en California, había tenido que irse del país para morir, y al ser devuelto su cuerpo al Oeste, había resucitado.

El documento, de once páginas, es de ágil lectura (en inglés) y está repleto de anécdotas que ilustran la gigantesca y exitosa campaña llevada a cabo por un puñado de hombres que conocían la naturaleza humana, y sobre todo la de su público.

Para los lectores de estas líneas, sometidos como yo a la tiranía del dios Cronos, nada mejor que resumir las conclusiones del texto a fin de resaltar su actualidad:

1) El estímulo del mensaje iba dirigido a la faz materialista pero también al idealismo del norteamericano medio. Se les prometía, como hemos dicho, riqueza, salud, beneficios para la humanidad debido a su apuesta y servicio al progreso del país.

2) Más allá de las técnicas empleadas, el público recién prestó atención y respondió al discurso una vez que la atmósfera psicológica había sido creada. De hecho, los californianos fueron indiferentes a los primeros descubrimientos de oro hasta cinco meses después de ocurridos.

3) Los hombres aislados o en sociedad están en guardia ante el persuasor profesional, pero están dispuestos a creerle el mayor disparate a alguien cuya integridad perciben (en este caso, el presidente norteamericano que firmó una resolución apoyando la conquista del Oeste y aceptando tácitamente lo que se decía de esas mágicas tierras).

4) La prueba visible tiene mucha más fuerza que las descripciones más vívidas. Los más escépticos ciudadanos del Este se convirtieron a la causa del Oeste cuando vieron una tetera hecha con oro de California en Washington.

5) La exageración, llevada hasta el punto de la fantasía, tiene mucha retención en el público cuando es presentada como una broma dicha seriamente. Nadie creía que realmente pudiera haber alguien de 250 años que resucitara en California, pero sí lo recordaban al menos con una sonrisa, y esto mantenía el tema en el foco de atención.

Sería bueno, por estos lares, hacer una investigación similar con ciertos temas de la historia argentina desde el punto de vista de la comunicación: cómo se promovió la conquista y colonización de América en España, cómo se difundió la campaña libertadora de San Martín, o a qué imágenes apeló Roca para comunicar la Conquista del Desierto que le dio la Patagonia a la Argentina. Para empezar, en los cinco puntos que he mencionado más arriba, encuentro varias analogías posibles con esos acontecimientos, que el lector aficionado a la Historia, como quien esto escribe, podrá imaginar a modo de recreo en medio de la trabajosa jornada.

20 de agosto de 2008

UN JEFE PUEDE SER COMO UN BEBÉ

Alguna vez hablamos aquí de la importancia del humor en la comunicación. David Murray lo aplicó al análisis de cómo comunicarse con los altos ejecutivos de una organización, haciendo una analogía con la forma en que todo padre debe comunicarse con su bebé. Sus divertidas recomendaciones son las siguientes:

1 - Imagine qué quiere el bebé y déselo: Lo que nos pide el jefe esconde a veces una necesidad o una inquietud no revelada.

2 - Distraiga al bebé con acciones repetitivas. Si su jefe rechaza un discurso que ha escrito para él, hágale correcciones menores y preséntele el mismo hasta ganarle por cansancio.

3 - Dé al bebé mucho amor. Felicite calurosamente a su jefe cuando lleve a cabo exitosamente una conferencia de prensa o un discurso que usted impulsó.

4 - No tenga miedo de herir al bebé. Los bebés y los CEO no son tan delicados como la gente cree.

5 - No tome al llanto como algo personal. Su jefe puede estar en un mal día, y usted es, sencillamente, quien tiene delante en ese mal momento.

6 - Tómese un tiempo para usted mismo. Su jefe no necesita que usted esté todo el tiempo encima. Igual que un bebé.

7 - Nunca olvide que usted está a cargo. Los bebés necesitan una estructura, desean que se les diga qué hacer y cuándo, y no siempre saben cómo hacerlo. Igual que un jefe.

La imagen que ilustra estas líneas es la de Pedrito, mi propio bebé de cinco meses.

11 de agosto de 2008

CÓMO APARECER EN LOS BUSCADORES

El título que encabeza esta nota es una ironía: con él, es posible que unos cuantos usuarios visiten esta página buscando la solución mágica para su propósito, es decir, tener más visitas a su sitio web. El porqué es simple: los términos cobran más relevancia para los buscadores cuando están en el título del texto.

Hoy en día, el llamado "Search Engine Optimization" (SEO) es fundamental para una estrategia de comunicación online. Esas siglas, que quieren decir "Optimización de Motores de Búsqueda", se refieren a técnicas que favorecen la aparición de un link al sitio web propio en Google, Yahoo y otros.

En la web hay muchas guías para lograr esto. He elegido tres contenidos que me gustaron: uno muy reciente de Kami Huyse para principiantes, otro también introductorio de Sergio Monge, y por último uno de Nonprofit Communications que explica dónde ubicar los términos clave en el sitio web.

Por supuesto, la consultoría en SEO ya es una especialidad en sí misma, y aparecen blogs dedicados a la materia. Este me gustó, y es su mérito aparecer primero en la búsqueda de Google.